PIERO BOITANI Il grande racconto di ULISSE, il Mulino, 2016

Tre volte il fé girar con tutte l’acque;

a la quarta levar la poppa in suso

e la prora ire in giù, com’altrui piacque,

infin che ’l mar fu sovra noi richiuso.

Inferno, XXVI, vv. 139-142

«Sono Odisseo, figlio di Laerte, noto agli uomini per tutte le astuzie, la mia fama va fino al cielo». La figura che ha letteralmente afferrato l’immaginario occidentale sino a plasmarne le fondamenta culturali è inafferrabile. Eroe dal multiforme ingegno, Ulisse continua ad affascinarci proprio per questo. Dall’isola di Calipso a quella dei Feaci, dall’accecamento di Polifemo al canto delle Sirene, dai sortilegi di Circe alla discesa nell’Ade, al drammatico incontro con i mostri Scilla e Cariddi, per giungere alla strage dei Proci e al riconoscimento finale con Penelope: nel suo lungo errare durante il viaggio di ritorno a Itaca va incontro ad avventure strabilianti, ponendosi come il campione dell’intelligenza, della conoscenza, dell’esperienza, della virtù etica e della sopravvivenza. Ma la vera attrazione magnetica che ancora oggi il personaggio mitico continua a esercitare su di noi è quella delle sue metamorfosi nel tempo (una su tutte: il folle volo dantesco), delle sue «ombre» che si allungano nel cinema, nella poesia, nel romanzo, nell’arte, così come nella scienza e nella filosofia. Ulisse è ovunque, il suo vero viaggio – come testimonia questo libro con il suo appassionato e coltissimo inseguire l’eroe in epoche e mondi diversi – è senza fine.

In guisa di introduzione: Ulisse e io
«Narrami, o Musa, dell’eroe multiforme, che tanto vagò…»
TRE MILLENNI DI ODISSEA
1. Il poema
2. Viaggio fiabesco ed esplorazione del mondo
3. Riscritture
4. Metamorfosi di Ulisse
5. Mito del mondo e letteratura mondiale
PARTE PRIMA: L’OMBRA DI ULISSE
La meraviglia: poesia e storia
I. Ombra del viaggio, ombra del mito
II. Spettatori del naufragio
III. La Nova Terra
IV. Di terra in terra verso il gorgo
V. In breve carta: dal mondo chiuso all’universo infinito
VI. L’ultimo viaggio e la fine dei viaggi
VII. Lo specchio del mare
VIII. Ulisse, le Sirene, il fagiano: parola, enigma, silenzio
PARTE SECONDA: OLTRE LE COLONNE D’ERCOLE, FINO A NOI
I. Ulisse e le stelle
II. Il folle volo
PARTE TERZA: ULISSE NEL MONDO
I. «Solenne e paffuto»: l’Ulisse di Joyce
II. Visionari e viandanti in terra d’Irlanda
III. Finismundo: quattro tipi di ultimo viaggio
IV. Se una notte d’inverno, le Odissee di Calvino
L’AVVENTURA DELLE IMMAGINI
1. Al principio delle avventure, il Ciclope
2. Le avventure: Sirene, Circe, Scilla, Ade
3. Il ritorno: Nausicaa e i Feaci; Itaca e Argo, Euriclea, Proci, Penelope, Laerte
4. Ritratti di Ulisse. Odissee in marmo, in pittura, in mosaico
5. Il Medioevo
6. Il Rinascimento
7. I grandi cicli cinquecenteschi
8. Seicento e Settecento
9. Neoclassici e romantici
10. L’Ottocento
11. Il Novecento
Dante, Inferno, XXVI
Frammenti
Letture
Indice dei nomi e dei personaggi

Piero Boitani insegna Letterature comparate nella Sapienza-Università di Roma. Tra i suoi libri per il Mulino: «Sulle orme di Ulisse» (nuova ed. 2007), «Letteratura europea e Medioevo volgare» (2007), «Il Vangelo secondo Shakespeare» (2009), «L’ombra di Ulisse» (nuova ed. 2012), «Il grande racconto delle stelle» (2012) e «Tre favole romane» (2014). Ha vinto il Premio Balzan 2016.

Sorgente: il Mulino – Volumi – PIERO BOITANI,

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